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Article 2 série de 8 Une des causes de l’inertie neurodivergente chez les personnes autistes et/ou TDAH

Dans le premier article de cette série, je vous ai présenté en quoi consiste l’inertie neurodivergente et ses conséquences. Dans ce deuxième article, je vous présente une des causes possibles de cet état ressenti par plusieurs personnes neurodivergentes qu’elles soient autistes et/ou TDAH: des fonctions exécutives surchargées et sous-exploitées.

Pour accomplir des tâches, il faut savoir planifier, établir des priorités, organiser, initier des tâches, changer d’attention, contrôler ses impulsions, résoudre des problèmes, gérer son temps et mémoriser, souvent tout cela en même temps.  Le nom collectif de ces processus mentaux est souvent nommé sous l’appellation “fonctions exécutives” et, ensemble, elels permettent d’organiser, de gérer et d’administrer la vie de tous les jours. 

Chez de nombreuses personnes neurodivergentes, le fonctionnement exécutif est sous-exploité. Cela signifie que les tâches quotidiennes nécessitent un effort plus ciblé et qu’il est plus facile de se perdre quelque part dans le processus (Kiep & Spek, 2016). Vous pouvez également constater que votre niveau de fonctionnement exécutif varie de manière imprévisible d’un jour à l’autre. Un jour, vous vous sentez concentré, plein d’énergie et capable d’accomplir des tâches, mais le lendemain, vous vous sentez très vite fatigué et dépassé.

D’autres aspects de la neurodivergence peuvent également affecter votre fonctionnement exécutif. En tant que personne neurodivergente, vous pouvez être plus sensible aux signaux sensoriels, sociaux et environnementaux internes et externes qu’une personne non neurodivergente, ce qui peut rendre votre concentration plus difficile. Cela peut également se produire lorsque vous donnez la priorité à un domaine de votre vie, comme votre travail, au détriment d’autres choses. 

La tendance des personnes neurodivergentes à se concentrer sur des domaines étroits et profonds est appelée monotropisme. Ces centres d’intérêt peuvent définir votre carrière ou être des fascinations que vous entretenez depuis l’enfance. Quoi qu’il en soit, vous risquez d’être complètement absorbé par ces passions et de ne plus pouvoir vous concentrer sur d’autres tâches, ce qui augmente le risque d’inertie dans d’autres domaines.

L’inertie neurodivergente est également plus susceptible de se produire lorsqu’une tâche comporte plusieurs étapes ou que le chemin à suivre pour la réaliser n’est pas clair. Cette complexité et cette confusion peuvent alors constituer un obstacle difficile à surmonter. Vous risquez de vous perdre en essayant de déterminer comment ou quand accomplir la tâche. Il se peut que vous ne vous rendiez pas compte que vous êtes pris dans ces boucles. 

Par exemple, beaucoup de gens considèrent que « faire la lessive » est une seule et même tâche, mais il s’agit en fait d’une série de tâches distinctes : mettre le linge en place, le décharger une fois terminé, l’accrocher, le rentrer, puis le trier, le plier et, enfin, le ranger. Chacune de ces tâches nécessite une initiation distincte. Le retour répété à ces tâches implique le changement de tâche, l’initiation de la tâche, la gestion du temps, la planification, la mémoire et l’organisation, ce qui représente beaucoup pour les fonctions exécutives.  

Des processus complexes à plusieurs étapes peuvent apparaître lorsqu’une chose doit être achevée avant qu’une autre puisse être entamée. Par exemple, imaginez que vous vouliez faire la lessive, mais qu’il faille d’abord ranger un panier de linge propre. Cependant, vous ne pouvez pas le faire parce que vos tiroirs sont trop pleins et en désordre. Vous vous sentez alors dépassé, car laver vos vêtements implique maintenant de ranger toute votre chambre, ce qui vous semble être une tâche beaucoup trop importante. Il est facile de se perdre dans le processus et d’abandonner. Votre linge propre finit probablement par rester dans le panier à linge ou dans votre sécheuse.

Il semble que l’inertie neurodivergente soit pire pour les tâches ennuyeuses et banales. L’une des explications est que ces tâches ne génèrent pas de dopamine, le neurotransmetteur de bien-être dans le cerveau. 

La théorie de la dopamine du TDAH (Volkow, Wang, Kollins, & al., 2009) pourrait expliquer pourquoi vous avez moins de mal à vous concentrer sur des choses qui correspondent à vos intérêts ou qui sont nouvelles, stimulantes et urgentes, et plus de mal à accomplir des tâches ménagères ennuyeuses. Les applications, les notifications, les messages et les jeux des smartphones déclenchent également de petites doses de dopamine pour maintenir l’attention, ce qui explique peut-être pourquoi il est si facile de se concentrer sur ces activités au détriment de tâches ennuyeuses mais essentielles. 

Bien que les recherches sur l’implication de la dopamine ne soient pas concluantes, la plupart des chercheurs s’accordent à dire qu’il existe des différences dans la neurologie des personnes neurodivergentes qui affectent le fonctionnement exécutif. Vous avez donc besoin de stratégies qui tiennent compte de ces différences et qui fonctionnent avec votre cerveau.

Après avoir lu cet article, prenez un moment pour réfléchir à votre propre expérience avec vos fonctions exécutives possiblement en difficulté. Avez-vous parfois du mal à planifier, organiser ou initier des tâches ? Vous sentez-vous souvent dépassé par les tâches complexes ou multiples ?

Je vous encourage à vous poser les questions suivantes :

– Y a-t-il des tâches spécifiques que vous trouvez particulièrement difficiles à commencer ou à terminer?

– Comment varient vos capacités à gérer ces tâches d’un jour à l’autre ?

– Est-ce que des distractions ou des intérêts intenses vous empêchent de vous concentrer sur d’autres aspects de votre vie ?

Prenez le temps de noter vos observations et vos sentiments. En reconnaissant ces défis, vous pouvez commencer à développer des stratégies adaptées à vos besoins uniques. Partagez vos réflexions avec un proche ou un professionnel, car en parler peut vous aider à trouver des solutions efficaces.
Votre parcours vers une meilleure gestion des fonctions exécutives commence par cette prise de conscience. Identifiez vos défis, explorez des stratégies et n’hésitez pas à demander de l’aide d’un coach au besoin. Vous n’êtes pas seul dans ce voyage, et ensemble, nous pouvons trouver des moyens de surmonter ces obstacles.

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